壽司我出國這麼多趟,號稱「自助旅行」行腳遊遍幾大洲,背後的真相卻是:

我的自助旅行,向來就一點也不自助!

不要羨慕,我就是這麼幸福,幾乎每次出國,不論是去東京廈門上海蘇杭香港倫敦慕尼黑舊金山還是峇里島,雖然買的行程都是「自由行」,卻幾乎都有朋友幫我訂好機票飯店、爹娘載我去機場、男友送我上飛機,到了當地機場,還有「地陪」專人接送請吃飯。加上我又是那種說好聽「隨和」說難聽有點「隨便」的人來瘋旅行者,只要同行者願意規劃路線,我也樂得當跟屁蟲。

比如說兩年前,我和幾個大學同學相約去上海玩樂。照理說上海除了住宿之外,吃喝玩樂都很花錢,我卻有幸跟對貴人,其中一個同學的爸爸是位在台灣小有名氣的企業家,上海的台商朋友一拖拉庫,聽說千金小姐大駕光臨,搶著招待我們吃飯,還安排了一台九人座小巴士和私人司機,帶我們到蘇州杭州到處去玩耍,白吃白喝了將近一個禮拜,連去蘇杭時都免費住在同學親戚的空房子裡。

所以後來每當有人問我「妳不是去過上海嗎?哪裡有便宜又好吃的?」我都支支吾吾說不出個名堂來。因為有人罩,我們和一般自助旅行的青年男女不同,吃的可是大餐廳的滿桌酒席好菜。啊…我還記得那個橫切面看起來就像豬肋排一樣寬的超大「香煎霸王蛇」和涼拌蛇皮,還有上桌才用燒熱石塊直接燙熟的活跳鮮蝦…

高級酒館餐廳我們光顧了不少,至於上海蘇杭的大眾交通工具怎麼坐、哪裡的路邊攤小吃美味,反倒是一點兒也想不起來。(沒做過的事當然想不起來)

生於憂患,死於安樂。不是不報,時候未到。古人說的話不管哪一句,都天殺的極有道理。

這趟臨時冒出來的美東面試行從耶魯大學開始,這所歷史悠久的長春藤學校堅持一定要我去美國面試,不給電話面試或校友面試機會。幾經掙扎之後,我決定赴約,但為了力求這趟旅行的效益最大化,順便查看了一下申請名單上還有哪些學校在東岸,願意接受申請者主動要求的面試。

竟然只有Duke張開雙臂迎接我。我的北卡之行就是這麼來的。(註:臨行前NYU也通知我去紐約面試,面試行又多加了一個禮拜。)

原本以為多了一個面試,只是多訂一張國內機票這麼簡單。但從來沒有自己訂過機票的我,赫然發現找門道貨比三家訂美國便宜機票,還是門大學問。

美國國內線機票票價高低不一是有名的,不像台灣台北-高雄或台北-台中終年票價固定,各家航空公司價差也很小。美國有一個流傳已久的笑話:如果你希望毀了難得假期的好心情,儘管在上飛機向鄰座乘客炫耀自己買到一百元便宜機票還免費升等,順便問他的機票買了多少錢。「來回票一共五元,還包括住宿,」穿著花襯衫的鄰座乘客啜著香檳,語氣輕鬆地說。

這個笑話不算太誇張。美國的機票價格不但很神秘,還像小麥大豆等期貨價格一樣上上起伏,我第一次就像笨瓜一樣,透過American Airlines線上訂票系統查詢American Airlines從紐澤西到北卡的來回票價格,看到螢幕上顯示的數字簡直傻眼。

單程450,來回要900美元!

不會吧,不過是兩個小時左右的國內航程,竟然比我的台北紐約國際來回機票還貴?這是什麼邏輯啊?

沒料到預算莫名其妙double,我開始悔恨為什麼要一時衝動加了這趟旅程,還不一定能高攀這所TOP 10名校。經過眾多網友和在美留學好友的點化,才知道原來旅行社、網路上可以買到的機票價格有天壤之別。Priceline這類機票比價競標網站,還可以幫你上網搜尋到各家航空公司的便宜機票、查詢最低出價。同樣是紐澤西到北卡,有些單程竟然只要70幾美元,來回也不過150~200元。不過這種便宜機票,多半是西南航空(Southwestern)或Airtran這類區域型小航空公司,要轉好幾次機,飛行時間是weekdays,直飛或週末班機立刻差好幾十元。

經過在德州唸書的網路購物比價狂好友Phinn(對,她就是「強迫症」系列出現過的那個Phinn)透過MSN一對一線上教學,土包子壽司終於買到了來回200元的機票。還透過email聯繫上Duke台灣同學會會長昱汛,介紹已經畢業在北卡工作的校友瑞禛接機並免費收容我兩天,最後還和熱心的網友阿德見面吃義大利麵…度過緊湊而愉快的杜克面試之旅。

天助自助者?唉,長不大的我,終究還停留在「出外靠朋友」的階段。

重點是,在我千辛萬苦訂好不能退票的機票隔天,竟然收到Duke寄來的email,邀請我參加台灣當地的校友面試,害我只能尷尬地回覆「我已經決定去美國了」。啊...原來根本就可以在台灣面試,不用跑美國。

這大概就是老天對「不自助」懶人的現世報吧。

【酪梨壽司說】

北卡羅來那州,號稱「南方最北的一州」。這個稱號讓我聯想到不知哪家企業的廣告詞,「我們是最大的小公司」。說實話,北卡羅來那州長的是方是圓是扁,只停留兩天,而且大部分時間都在轉機的我,說不出個所以然。只記得Durham地區像個大森林,非常鄉下。杜克大學的校園很美,上課氣氛極佳,南方教職員都很熱情….還有,商學院Fuqua的建築和設備很先進,一看就知道很有錢。驚鴻一瞥,我就愛上了這所學校。

但他愛不愛我,還是個未知數。

想瞭解MBA面試詳情的,容我在「MBA之路」系列慢慢道來吧。

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