目前分類:◆ 紐約‧不可思議 (22)

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方才電視新聞報導,美國紐約的一家肯德基有大老鼠肆虐。據目擊的路人表示,在這家肯德基打烊後,透過窗玻璃就能看到囂張亂竄的大老鼠,還不是一隻,是至少一打以上。個個頭好壯壯,成人手掌大小,顯然享受炸雞和比司吉已有一段時日。驚奇不已的路人順手錄下這段恐怖畫面,隔天早上電視媒體競相前往拍攝,這家肯德基也在遭檢舉後立即遭衛生當局勒令停業。

當胖胖的肯德基總部發言人還沉著臉聲明:「這家連鎖店的行為完全違反肯德基堅持的高標準......」我已經從沙發上跳起來,興奮地跟家人報告:「啊,一定是學校旁邊那家!」

「妳怎麼知道?」是啊,新聞畫面一閃即逝,我除了幾隻老鼠肥碩的身影外什麼也沒看清楚,哪裡會知道。肯德基光是紐約市曼哈頓區就有三家,紐約州應該更多,新聞中沒有特別標明這個紐約是紐約市還是紐約州,但我卻堅信這就是第六大道和西四街口,離NYU商學院最近的那一家Taco Bell+KFC複合式餐廳。

為了證明我的第六感準確,立刻用「肯德基」、「紐約」、「老鼠」三個中文關鍵字上網搜尋,只找到一堆跟剛剛電視新聞沒兩樣的簡略報導。顯然沒有任何華人媒體無聊到願意花篇幅說明這家肯德基的位置。我不死心,改用英文求孤狗大神幫忙,改輸入「KFC」、「New York」、「Rat」。一頁頁搜尋下來,找到一篇英文報導NYC Taco Bell/KFC shut down due to rats,內文清楚寫著at 331 6th Avenue near the corner of West 4th Street (在第六大道331號,近西四街口),賓果!

光是文字還不過癮。我接著上了什麼都有的YouTube,再度輸入KFC和Rat,果然出現「老鼠佔領肯德基(Rats Take Over KFC/Taco Bell)」、「格林威治村的肯德基現鼠蹤 (Rats at a Greenwich Village KFC Taco Bell)」等一系列相關新聞影片。花了五分鐘,又將肯德基有老鼠的新聞溫習了一遍。

出事的肯德基離紐約大學商學院很近,我雖然不常光顧,但也吃過不只一次。他們家的炸雞很不怎麼樣,皮不夠香脆肉不夠多汁,與台灣肯德基的水準有天壤之別,所以後來我就改效忠東村的卜派炸雞 (PopEyes) 。說實在的,肯德基老鼠肆虐我一點也不驚奇,因為紐約本來就是老鼠的天堂,另外,不論是麥當勞、肯德基、溫蒂、卜派炸雞,紐約市所有速食店幾乎都燈光昏黃、招牌陳舊,店員的臉比地鐵站還臭。這樣的員工會認真打掃廚房,才真是有鬼。

我對老鼠又恨又懼,一年多前在紐約公寓裡初次親眼目睹家鼠時整個人尖叫嚎哭將近崩潰。可此時此刻,我非但不覺得噁心,反而有種變態的激動,差可比擬母子失散二十年後戰地重逢的喜悅。在台灣電視台上看到曼哈頓市中心肯德基亂竄的大老鼠,如同老母親發現多年來不肖子竟然還沒戒掉在桌角下偷黏鼻屎的壞習慣,真是太過欠揍又淘氣。啊,這就是我那骯髒混亂、無奇不有的紐約,你一點也沒變。

誰知道勾起我紐約相思病的,不是第五大道上的Tiffany,不是中央公園的雪景,而是格林威治村肯德基裡翩然起舞的米奇和米妮?

【延伸閱讀】

紐約留學生的Urban Legend (四):有老鼠!

紐約市餐廳衛生檢查報告網頁:這裡可以依照餐廳、地區、郵遞區號等條件,查詢所有你想去或常去的紐約餐廳乾不乾淨,零分最佳,點數越高代表衛生環境越惡劣。例如這家KFC/Taco Bell,2006年3月的檢查紀錄是14點,清楚寫著「有老鼠出沒的證據 (Evidence of mice or live mice present in facility's food and/or non-food areas.)」別怪我沒先提醒,有些事實還是不知道比較幸福。


【酪梨壽司說】

謹以YouTube上找到的「老鼠佔領肯德基」,獻給所有正在紐約工作留學的遊子們。店門口那條街,我在紐約求學時幾乎每天都會經過呢。




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肯尼士一起去住在大西洋城的好友書書家玩了一整天,順便向這兩位在紐約的男朋友道聲珍重再見。臨別前,書書從書架上抓下一隻小熊跟我一起合照,拍完後淡淡說聲「這是給妳的」。

那是一隻粉紅色的小熊。脖子四肢都可轉動還能站立,經典的泰迪熊。身體是很有質感的粉紅毛料,腳掌搭配淺粉紅的麂皮,脖子上綴著金色緞帶,黑色釦子做的小眼睛閃著理解和溫柔。抱著生平第一件粉紅色禮物,從不走甜美路線的我竟也開始理解為什麼Hello Kitty能風靡全球。

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猶記得去年小史學長打包離開這公寓時,我感傷的不得了,有種滄海桑田物換星移的落寞。事隔一年輪到我收拾行囊,也怪,反而對感傷免疫了。

不是我冷血,而是徹底領悟,原來惆悵是只有閒人才有的奢侈啊。

想當初我從宿舍搬出來,接手小史的公寓,他老兄倒瀟灑,用400美金把所有家當全部賣給我;現在我要走了,沒有學弟妹當垃圾桶,所以得將這間陪伴我一年的公寓全部清空,還要連學長當初留下的各種雜物傢俱書籍也一併解決。加上期末考和搬家的各種「週邊商品」,我的紅白塑膠袋內容物不減反增,有聚寶盆效果,重的連手指上都有勒痕了。

五月十二號,也就是下週五,我就要離開紐約展開為期一週的美國西岸國家公園road trip﹝黃石公園之類的,我還沒空聽同學的行程簡報﹞, 回紐約剛剛好十八號。五月十九號正式告別大蘋果飛往花都巴黎,踏上十七天的歐洲法荷比盧火車自助行,回程可能順道飛去日本兩週,東京京都北海道走透透。最後才要拖著空空的荷包回台灣面對無情就業市場,找頭路去。

聽起來很爽?那倒不一定。我之所以沒時間惆悵,是因為在畢業旅行前,十一號得把數箱家當送海運,十號畢業典禮和畢業狂歡派對,最後兩個期末報告要忙到九號,八號要預計全數打包完畢,七號要把不需要的家俱雜物全部賣完,六號去大西洋城找好友書書和肯尼士玩一天、五號要參加台灣同學的各奔東西告別餐會外加一場在曼哈頓港口遊輪上舉辦的學期終派對﹝Post-term Party﹞、四號﹝也就是昨天晚上﹞才考完期末考。

在這之前,就是無間斷的moving sale、K書、寫報告、查旅遊資料,參加期末聚會...。一刻不得閒的生活我已經過了一個月,開始懷疑自己不是勞碌命就是有強迫症,都要畢業了還忙個鬼啊。

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這個週末,和兩位好友坐便宜的中國城巴士,殺去華盛頓DC的櫻花節﹝Cherry Blossom Festival﹞度過氣質的兩天一夜。櫻花很美,煙火不賴,晚餐是貴翻天的茹絲葵牛排﹝Ruth Chris - 明明紐約也有﹞,當然也不能免俗地朝拜了世界知名的國會山莊、美國白宮、Smithsonian博物館群。但我還是覺得DC對我來說少了什麼,稍嫌無聊、太乾淨、沒有個性了一點。﹝才來紐約兩年就變的這麼命賤-__-﹞

直到我看到下面這些場景...



在美麗的櫻花樹旁,赫然見到這個煞風景的妙招牌。這是馬路的中段,就算是要警告我這是單行道,好像也太遲了一些吧。雖然搞不懂當初設立的邏輯是什麼,但頓時覺得DC人也蠻幽默的。﹝可惜反面那個招牌不是Right Way...我想太多了。﹞



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昨天是聖派屈克節。台灣人或許沒聽過,但在愛爾蘭後裔人數眾多的城市,例如波士頓、芝加哥、紐約,這是個群眾狂歡節日。這天美國人通常用聖派屈克節大遊行和喝個爛醉來慶祝,大概跟中秋節台灣人家家戶戶都要烤肉有異曲同工之妙。



才早上十點,東村老字號的McSorley's Old Ale House酒館門口就已排滿等待入場的綠男綠女,準備從早上狂飲到夜幕低垂。



酒館旁的帽子店賣起綠帽綠絲巾,店主人打扮的像巫婆。﹝明明不是萬聖節啊...阿姨你要不要回家換個衣服﹞

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從小到大,我一直以鐵打的身子骨自傲。在寒冷的紐約,我衣服穿的不算多,管他零下十度,也是薄毛衣加上長外套一件就踏雪尋梅去;大聲說話、大口吃飯、大口喝酒是我在學校的正字標記,自以為是紐約留學生女中豪傑的代表,台灣快食大胃王界的明日之星。

人無百日好,花無百日紅。上個禮拜,明日之星遇上人生前所未有的重大打擊。

話說上週學校日本社團辦的品酒會,二十塊美金清酒喝到飽,還有壽司佐酒,是千載難逢的超值好活動。我「試」了五種清酒,因為當天的酒很對味,狂飲了十幾大杯﹝呃,我們不是用玲瓏可愛的清酒杯,而是大的紅酒高腳杯﹞。清酒順口但後勁強,活動結束時,我看著隔壁桌的香港同學在一旁狂吐,還沾沾自喜自己還能清醒續攤乾杯喝啤酒,沒有丟寶島姑娘的臉。

果然啊,魚與熊掌不能兼得,有了鐵齒就沒有鐵胃,隔天早上起床,胃酸過多的疼痛和作嘔感陣陣襲來,差點沒殺了我。那天上午掙扎著上完所有課,中午取消了得來不易的搶手義大利餐廳Lupa訂位,爬回家整整修身養息了一天。

在此之前,我從來沒有過胃方面的毛病,每次朋友Q扭曲著一張臉嚷胃痛,我就端出I told you so的一號機車表情,叨念「誰叫你三餐都不固定,亂吃」,或「胃痛到底是什麼感覺啊?真的這麼難受嗎?」

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我在紐約東村的房間面向天井,又只有一面牆有窗戶,採光不佳,通風不好。優點是天冷時屋內總是比屋外暖和兩倍,缺點在陽光本來就給的吝嗇的冬季,窗簾拉上又不開燈的白晝,跟夜晚沒什麼兩樣。

搬來這裡後,我很少看窗外的景色,如果景色不包括對面鄰居換衣服的香豔鏡頭。也因此直到今早起床,看到MBA同學小J的MSN暱稱「下雪了」,才驚訝地把窗簾拉開,看著屋外樹枝窗櫺上的白色薄雪發愣。

今年的雪下的比去年早一些。還記得去年的第一場雪,是週末深夜在學校會議室和同學複習期末考科目,突然有人大叫「嘿,下雪了」。那絕對不是我看過的第一場雪,卻為挑燈夜戰的淒苦情境,憑添莫名的詭異喜感。

巧的是,畢業後在香港投資銀行工作的學長小史,今天的MSN暱稱是「2006 Resolution: No More Drinking」(2006年新年新希望:別再喝酒 )。我啞然失笑,因為他去年暱稱和今年的只差了一個字:2005。

又一年了?

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自從一個人在紐約住,我就開始尋找獨身女子的快樂法寶。( 註一)

如果看過壽司早期的日記,就應該知道我雖肥滋滋,卻是外強中乾、手無開瓶之力的弱女子。從大二開始,本人就沒有過過一天不靠男友的日子。可是出國後,人老珠黃,身邊又沒有可以撒嬌的對象,叫天天不應、叫地地不靈的悲慘狀況幾乎每天都上演。

習慣以後,寂寞並不恐怖。最讓人痛並快樂著的,莫過於一兩週一次的雜貨採買(grocery shopping)。我在台灣時熱愛逛超市買菜,來紐約後因為行程滿檔,冰箱有百分之七十的時間都是空的,瓦斯爐光可鑑人。等到奔波一週後,週末好不容易可以享受片刻平靜,才發現家裡沒米沒肉沒青菜沒牛奶,再不挑食的拙婦也難為無米之炊。

餓到腳軟,又不能老是叫營養不均衡又昂貴的外賣,心不甘情不願地出門去附近的日本超市買拉麵和豆腐;嗯,這兒沒賣生活用品和牛奶,再去Kmart ( 註二 ) 買牛奶柳橙汁早餐榖片和衛生紙;很抱歉,Kmart沒有生鮮食品,只好接著轉戰韓國超市買貴死人的青菜水果。回家路上發現忘了買米,可是再也提不動了,還是下次吧…

萬一不巧又碰上下雨天,那還真是天要亡我。沒手撐傘,拖著蹣跚的步伐回家,全身溼透不說,整個下午都有肩膀脫臼的錯覺。

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來紐約留學後,我被訓練的天不怕地不怕。可就有一種人,諒我吃了熊心豹子膽也不敢惹。

那就是計程車司機。

我這個人對所有不見天日的交通工具都有潛意識裡的厭惡和不安全感,住的離學校還近,所以也沒買地鐵月票,偶爾需要搭計程車。例如趕著參加面試、卻又愛漂亮穿著磨腳的高跟鞋時;參加派對到半夜,喝到頭暈目眩沒辦法搭地鐵時;突然下起大雨或雪地路滑、最近的地鐵站又要走十幾分鐘外加連轉三班車時。

紐約的計程車可不像台北那麼平易近人。和紐約昂貴的飲食住宿比起來,計程車算是相對便宜。問題不是出在價錢,而是普及性與服務。

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﹝應部分觀眾要求,將Q拍的老鼠照片放進內文,以免嚇到路人。「有興趣」的再點全文看吧。放心,沒有血肉糢糊的鏡頭啦。﹞

很抱歉我想不到更有創意的標題,因為在寫這篇日記時,我已經被嚇的魂飛魄散,想打電話問朋友紐約哪裡可以收驚。

昨天半夜,我坐在沙發上看下禮拜要討論的企業案例,眼角餘光忽然瞥見一團小小黑黑的影子迅速爬過廚房地板。

不‧會‧吧‧

我身體還僵在沙發上、腦子裡有千百個念頭打轉,小黑影倏然從廚房往沙發方向奔竄過來。沒錯,就是我屁股下面坐的那個沙發。完全不怕生不畏人也不打招呼地穿過我腳下,鑽進沙發下面。

「啊!!!」

我愣了兩秒鐘,開始淒厲尖叫,來紐約的第一次。明知叫破喉嚨也沒有人來救我﹝註一﹞,頂多是怕屍臭的鄰居報警說有兇殺案,但當下我的壓力指數已經高到不用尖叫紓解,就會腦中風的程度。

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冷冰冰三明治大約是老美間的午餐默契。正如同在台灣你可以隨便晃進一家便當店不看菜單就大喊:「老闆,一個排骨/雞排/叉燒便當帶走!」五分鐘後,老闆也會很識相不囉唆地把包著熱騰騰便當盒的紅白塑膠袋交到你手中,冥冥中已經形成某種肥死人不償命的上班族飲食共犯結構。

會有這個結論,是因為每當有這種附午餐的講座或會議,我的美國同學總是認命地如等待救難物資發放的災民,依序排隊領回自己的可樂和餐盒,吃的不亦樂乎,從不會有多餘的抱怨或嘆息。想想也對,還記得小時候看的美國校園影集嗎?青春洋溢的帥哥辣妹們,中午都是拎著神秘的牛皮紙袋,紙袋打開裡面除了花生草莓果醬三明治和一顆蘋果,別無他物。所以或許這個看起來和吃起來一樣糟糕的黑色便當,對知足常樂的老美來說已是頓盛宴。(當然也有可能他們在心裡哀嚎我聽不見、已經被折磨習慣不再掙扎、或是不知道這世界上午餐還有更好的選擇。)

我承認我形容的太誇張。畢竟我在紐約。紐約耶!在這個慾望城市,只要有錢,有什麼吃不到、買不到、玩不到的?

於是在MBA第一學期無數的油膩披薩、黑色便當、麥當勞窮人餐(dollar menu)後,第二學期開始,我終於下定決心投降,不再虐待自己,偶爾開始加入同學的「午餐團」。午餐團沒有固定成員或行程,總是在系館大廳三五好友隨興吆喝著成行。至於觀光景點,以學校方圓三百公尺內的便宜餐廳為主,從日本壽司、印度咖哩、越南湯麵,到中式炒飯、韓國烤肉、泰國料理…應有盡有。思鄉情切時,台灣名產排骨飯雞排飯滷肉飯珍珠奶茶,都可以在距離五分鐘路程的「仙跡岩」吃到。與大部分留美的國際學生相比,我們已經算是被寵壞的幸福小孩。

有得必有失,得到異國美食,失去的自然是油綠綠的鈔票。紐約的物價高昂不是新聞,即便是我口中的「便宜餐廳」,一頓午餐加小費也要平均十塊錢才能解決,更別說晚餐動輒二十幾塊。同學們總在付帳時搖頭嘆息,台幣三百多元,一年前在台灣當上班族時耍闊吃商業午餐,也沒有這麼昂貴;事隔一年,我們自嘲「價值觀已嚴重偏差」,如今拿到十塊錢的帳單,竟然會直呼「咦,還蠻便宜的嘛!」

有個同是紐約留學生的朋友告訴我,他們系上有位傳奇性的台灣學長,曾創下六十美金過一個月的紀錄(房租不算)。六十美金!我活一個禮拜都成問題!紐約地鐵的月票都要七十美金。嘖嘖稱奇後,我只想問一個問題:

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中午十二點五十分,剛開完小組會議,我一個人晾在空蕩蕩的教室裡,等著上下一節財務課。眼看來不及出外覓食,只能從系館販賣部冷藏櫃一堆冷冰冰又昂貴的三明治中,勉強揀了一盒賣相不佳的「辣鮪魚壽司(Spicy Tuna Roll)」和Diet Coke果腹。

不情願地遞過十塊美金,收銀機只用清脆的「鏗鈴」聲報答我的慷慨贊助,吐回兩張陳舊的一元鈔和兩個quarters。就這樣莫名其妙又毫無品質可言的中餐,花了我七塊五美金(將近兩百五十元台幣)。不知是:(A)紐約物價太高、(B)MBA學生的錢好賺?還是(C)商學院連販賣部都很會做生意?

不論是哪個選項,都不會改變我眼前得向這十粒毫無朝氣軟綿綿壽司低頭的命運。忍不住懷念起在台灣轉角隨處可見的7-Eleven,每隔十天半個月,就有名稱炫麗、菜色組合繁複的便當、涼麵、飯糰、包子、三明治、甜點新上市,五六十元台幣可以吃到下午開會連打三個飽嗝,我以前竟然還不懂得知福惜福,嫌棄便當裡的青菜不夠多。

好啦,報應來的真快,要青菜是吧,現在學校販賣部的青菜活生生鮮跳跳地在透明圓形沙拉盒裡向我說哈囉,幾片生菜家族成員外加小蕃茄小黃瓜什麼的廉價蔬果,獅子大開口要價6美元。我不買則矣,買了就連盒底最後一滴沙拉醬都要舔乾淨才甘心。

美國學校裡的午餐文化也是一絕。我不知道這是紐約特有習俗,還是全美國學校都一樣,但自從我來求學後,除了企業說明會會提供雞尾酒和點心,舉凡大小午間學術講座或社團會議,食物只會有兩種選擇:披薩和「黑色便當」。

先說披薩。紐約的外送披薩,顯然比台北的必勝客達美樂肥膩十倍,黃色油漬力透紙背,一不小心油還會延著紙盤滴到衣服上,負責訂披薩的活動主辦人又總是很沒創意地只會在燻腸、起司、蔬菜幾種口味之間選擇。MBA新鮮人第一次吃到免費披薩午餐時,還頗有賺到的幸福感,但相信我,如果你曾在兩個禮拜之內,超過十餐都因社團活動或午間講座,得被迫與披薩先生約會,就不會是個太美好的經驗。「天下沒有白吃的午餐」,由此可見。

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V的地鐵血淚史還沒說完。「還有啊,紐約的地鐵,只在曼哈頓不會感覺到。如果從
Queens坐地鐵過來,時間很難計算。因為紐約地鐵速度快慢,是看司機爽不爽。他爽就開快點,不爽就龜速,坐個地鐵跟坐公車一樣。」

「我有注意到每次速度差很多耶,但不知道原來是看司機心情
我以為是看路況。」不過地鐵能有什麼路況?大概是鐵軌上老鼠的多寡吧。

「我猜的啦。實際上可能是管理太差。好了,接下來講到最機八的故障方面。我遇過兩次最機八的,第一次是上學期有一天下大雨。」

「嗯,我可以想像發生了什麼慘劇。」

「先說一下,正常的話,從我家走路到學校,大概四十五分鐘。那天我早上九點有課,大概八點多一點出門。結果車子光從我家的站開到下一個站,媽的就花了一個小時,然後就說
malfunction(故障),要換車。」V家住在Forrest Hill,是皇后區一個很不錯的住宅區。

「因為地鐵淹水?」

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一向以散播歡樂散播愛為宗旨的快樂小天使如我,始終搞不懂我的同班同學
V,為什麼每天上課幾乎都會遲到,要不然就是苦著一張臉走進教室。

 直到昨天看到我MSN列表上有史以來最長的暱稱,開頭是「紐約簡直是一個不可思議的城市」,我決定打破沙鍋問到底,問問我最愛的紐約到底哪裡惹到他了。

 這個暱稱長到把MSN視窗拉到最大還一眼看不完,我用游標在他暱稱上點了一下,才看到生動無比的靠夭文:

 「紐約簡直是一個不可思議的城市~在學校做報告座到十二點完得去充斥著尿臊味和老鼠的地鐵站搭地鐵,因為下了點小雪(馬的都快四月了還凍的我手失去知覺),地鐵再度故障,回到家已經凌晨三點,這就是紐約,一個機八的城市~」

 「喔,你真是代表紐約通勤族的悲哀啊。」我一邊為住在皇后區的V掬一把同情淚,一邊謝天謝地,我住在只要走十五分鐘上學的聯合廣場(Union Square),一個月平均坐不到十趟地鐵。

「我現在認真考慮寫信去MTA(大都會地鐵管理署),不痛罵他們一番難以洩我心頭之恨!」那一瞬間,V的怨氣力透網路,一直燒到我的IBM X31上,燙手。當然也有可能是因為CPU過熱。 

「不過我一直很好奇啊,下雪為什麼會地鐵故障?」對啊,如果說下雨水會透過地下道流進去也就算了,下雪到底跟地鐵故障有什麼相關?

 「好問題,這就是機車的地方,因為我也不知道。但根據個人慘痛經驗,每次下雪下雨不管大小,故障率特別高。」

 「你的意思是說,只要下雪下雨,就最好不要待在學校,以免遭遇不幸?」

 「應該是說,下雪下雨最好不要晚上搭地鐵,要搭也不要搭窮人的地鐵,比如F線。」V已經坐地鐵坐出心得了,一副老紐約客的架勢。

 F窮人的地鐵?」或許是我孤陋寡聞,地鐵還有分有錢人窮人的,我還是第一次聽說。我記得上次看報紙,聽說紐約的富豪市長彭博也都坐地鐵上班。如果是真的,不知道他做的是哪條有錢人的線?

 「因為F是從Brooklyn(布魯克林區)一路到Queens(皇后區),不像某些地鐵只有在曼哈頓。」

 「原來如此。」

 「窮人的地鐵有兩個奇特現象:每次十點以後回家,地上的老鼠數量比地鐵班次還多,這是奇特現象之一。奇特現象之二,就是當你發現大部分車廂人都擠的滿滿的,可是有的車廂幾乎沒啥人,千萬別進去。」V先生地鐵奇譚開講了。

 「為什麼?可是媽媽說人多的地方不要去耶。」

 「因為,那車廂一定有個尿臊味超重的流浪漢。」

 「哇,這麼恐怖。」我可以想像那種尿臊味。應該是說,紐約地鐵站裡面每十個站,大概只有三個沒有尿臊味吧。

 「這裡所說的尿臊味,跟廁所聞到的不一樣。廁所聞到的只是尿味,流浪漢身上的味道是聞到了會讓你很想吐,」嗯,果然「聞到」有先後,術業有專攻,V現在儼然已經變成尿臊味辨別界的好鼻師。

 「他們自己都沒有嗅覺嗎?」可能就跟狐臭的人聞不到自己的狐臭一樣吧,入鮑魚之肆,久而不聞其臭。

 「所以是奇特現象啊。大概一年沒洗澡吧。我有次不知情,很累想找位子坐,媽的坐到一個流浪漢旁邊,當場差點沒吐出來。」

 「我倒是比較想知道,他們坐地鐵都是去哪裡,是要換地方流浪嗎?」

 「大概吧。有時候他們只在月台上睡覺,有時候會坐進地鐵。」V什麼都可以說出一番道理。我想要推薦他回台灣上電視談話節目,前面的牌子可以寫「城市觀察家」。台灣好像很流行這種很coolchic的頭銜。(太長了,分上下集寫完。)


【酪梨壽司說】

靠碑不是很優雅的用語,是台語的「哭爸」,多半是用在生氣賭咒時的發語詞,用法相當於英語的Damn it!

說髒話是不好的,小朋友和紳士淑女們不要學,除非你的命運也跟V先生一樣悲慘或是氣質跟壽司一樣低俗才可以唷。


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有時候,一個人寂寞。
兩個人也很寂寞。
一大群人,只是將寂寞依比例乘上人數的放大版。

孤單是一個人的狂歡,狂歡是一群人的孤單。

噓,別吵。
一群人孤單太久了,我開始練習一個人狂歡。


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這幾個禮拜忙著期末考,沒有更新日記。許多同學朋友們一見我就爭相打聽這個故事的結局:Q最後是不是真的搬進鬼屋啦?

很抱歉接下來沒有精采畫面,讓嗜血的諸位失望了。Q先生雖然是個衰鬼,但也還沒有運氣不好到要跟好兄弟同船渡共枕眠的程度。

話說距離逃離恐怖蟑螂屋不過三天時間,我接到Q的喜訊。他興沖沖地向我報告,他已經在曼哈頓中城找到新歸宿,也火速簽了租約。

「嗯,midtown很方便,但一定很貴吧。房租多少?」我一邊驚訝於他的驚人效率,一邊好奇地問價格,想說明年要是搬家,也好有點心理準備。

「才五百五,不過很小啦…」

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我一直以為困在鳥籠裡的我命運坎坷,直到我見證留學生好友Q的租屋血淚史。

Q比我早一年來紐約,因為生活費預算較為拮据,住在遙遠的皇后區裡的「土庫」裡,月租約莫六百塊。

土庫是什麼?其實就是紐約華人對地下室的俗稱,分成只有貼頂窗戶露在地表以上的「土庫」,和一半在地上一半在地下的「半土庫」。不過不管土庫或半土庫,都得跟地下室的鍋爐、水管、瓦斯管比鄰而居,因為有安全和健康顧慮,在紐約出租土庫是違法的,住在裡面也總有不見天日的落魄感。

Q的學校在曼哈頓downtown,從他Forresthills的家到學校單程超過四十分鐘。除此了是地下室又比較遠之外,這個one bedroom的土庫其實環境清幽,舒適寬敞,倒也不壞。

好景不常﹝如果一直花好月圓風和日麗,故事也講不下去﹞,Q的房東在一個月前、期中考週的一個晚上,向他宣布一個晴天霹靂的消息:不好意思,我把房子賣了,你得搬家!

根據法律規定,一旦立下租約,房東不可以隨便破壞契約趕房客,壞就壞在租地下室並不合法、當然也從沒立過租約。Q的房東不是惡人,求情後給他一個月的緩衝期覓新居。只可憐Q一邊上網找房子還要一邊忙期中考,搞的分身乏術焦頭爛額。

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我熱愛紐約的原因之一,是這裡總是充滿不可思議的驚奇、荒謬與坎坷。

在我進入驚奇荒謬又坎坷的故事之前,先分析一下在紐約的居住環境,有助於理解故事背景。

我住在位居曼哈頓最熱鬧繁華的聯合廣場﹝Union Square﹞旁的紐約大學宿舍大樓。我愛我的小窩,因為它走路到系館十五分鐘,到時尚天堂第五大道瞎拼不用五分鐘,雖然我沒錢也沒空;房間內有隔絕市區噪音功能的氣密窗,水電瓦斯暖氣寬頻網路cable頻道全包外加供應免費廁所衛生紙和垃圾袋、電腦室裡有免費無限使用的十幾台電腦和雷射印表機,樓下還有高級健身房;隨時有一組清潔維修人員待命為走廊吸塵幫大廳打蠟、維修不通的水管和馬桶,大廳二十四小時有三名制服警衛守護、進出還有高科技掌紋加刷卡安全識別系統,安全程度跟銀行金庫有的拼。﹝突然覺得我有幫房地產寫文宣的天份﹞

唯一的缺點,就是它小了一點、又貴了一點﹝好吧,不只一點﹞。我的房間只容的下小衣櫃、書桌、單人床和我的十三吋電視機,如果有人不信邪,霸王硬上弓將雙人床塞進這個空間,恐怕得面對每天房門一打開就得直接脫鞋上床的命運。我有一個迷你小流理台,但水槽的長寬高剛好只能卡進一個中型湯鍋,洗碗洗菜時總一不小心就弄得像過泰國潑水節。紐約大學的生意算盤打的很精,住在這棟大樓,單人小套房﹝Studio﹞一個月1500、就連兩個人共用衛浴和廚具的雅房﹝Shared two-bedroom﹞,一個人也要月付1350。

換句話說,我們這群沒有收入的窮學生每個月平均要為這個鳥籠付出台幣四萬五到五萬的房租,這筆錢很多工作三五年的台北小上班族不吃不喝也不見得榨的出,更別說這還沒算進MBA讓人傾家蕩產的高昂學費。像我這種畢業後不打算進入要錢不要命投資銀行界的人兒,回台北大概要過十年白天上班晚上下海坐檯陪酒的日子,才能將累累負債全部還清。

有人問,啊你怎麼不學學凱莉在外面找房子,她的單身慾望城市生活看來不就挺不賴,在床上用iBook愜意寫寫稿,沒事還可以帶不同的男人回公寓談戀愛。

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身為初到美國的研究所新生,我當然不可能每天像個遊客趴趴走到處遊玩,第一要務是辦好各項惱人的必要雜務。

如果你沒來過美國定居,絕對無法想像這些雜務能有多雜。因為實在太煩人又花時間了,我們幾個台灣MBA新生,在往返信件中統稱這些為shitty things,一堆很「賽」(請用台語發音)的事情。

到底有多賽?視每個人的居住環境和運氣而定,謝天謝地,第一年決定花錢消災住宿舍的我,可以暫時不用煩惱水電瓦斯、網路DSL連線、電視台cable頻道、簽房租約、添購家俱、甚至決定通勤方式等各項鳥事。

既然這些都沒問題,還會什麼問題?

唉,原本我也是這樣以為。但近來可能是因為三太子和地藏王菩薩的法力無法越過太平洋、美國七月半鬼門卻照開不誤,以致於我每天都活在「見鬼了」的驚嚇情境中。香港人俗稱洋人為「鬼佬」,還真不是沒有道理。

鬼故事大師司馬中原說的好:「中國人怕鬼,西洋人也怕鬼。」鬼月到了,講幾個鬼故事給大家應應景吧:

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第五大道是紐約觀光客的聖地,號稱什麼都買得到。旅遊書上的描述很貼切:「在這裡,和你擦身而過的人手裡可能提著美金上千元的皮鞋衣物,一轉身買了數十萬元的珠寶」。

這裡也不是什麼都貴,但即使是Gap之類的全美都有的平價連鎖服飾店,在第五大道上都顯得更誘人。我在第六大道上隨便晃進一家Gap,由於不是打折季節,店裡只有小貓兩三隻;轉進第五大道,離上一家只不過十幾分鐘路程,賣的衣服大同小異也沒打折,店裡卻萬頭鑽動,搶的好像夜市裡「老闆瘋了!流血跳樓大拍賣」的攤位。怎麼回事啊?

我猜測,第五大道上的遊客較多當然是原因之一,但更重要的是,大部分像我一樣的平民老百姓,在逛完Tiffany、Cartier、Gucci、Prada、Fendi、Versace等高不可攀的名牌後,再看到價格友善的Gap,簡直像在沙漠裡走了三天後看到綠洲。

別瞧不起照片背景裡那棟插著兩面美國國旗、灰撲撲不起眼的建築,聳立在五十七街和第五大道口,她可是足以讓99%女性迫不及待說「I do」的魔力單字:Tiffany!我沒進去逛,因為還沒準備好築一個打開小藍盒發現六爪鑽戒的不實際美夢。

那為什麼整條大道上,我竟只選在這個街口拍照?

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