有些繪本的畫風絕妙,故事卻無聊透頂,也有些文字妙趣橫生,插畫卻乏善可陳。難得遇上Oi Frog這種圖文相輔相成的繪本,感覺真像中樂透。

故事是從一隻貓咪對青蛙的訓話開始的:  「喂,青蛙!坐在樹幹上!」

青蛙抗議說他不想坐樹幹,既不舒服還會被刺到屁股痛。

貓咪說:「我不管,你是隻青蛙,所以一定要坐在樹幹上。」

青蛙不死心,問他可以坐在地墊上嗎?

 

貓咪拒絕,說貓才能坐在地墊上,還拿出粉筆在黑板上畫起示意圖,堅持椅子是給兔子坐的(hares sit on chairs)、凳子是給騾子坐的(mules sit on stools)、沙發是給地鼠坐的(gophers sit on sofas),而青蛙呢,就該坐在樹幹上(frog sit on logs )。

讀到這裡,熟悉英文韻文或自然發音讀本的人應該會莞爾一笑,因為英文繪本、歌謠會刻意使用押韻單字編故事,frog on a Log、cat on a mat,都是老掉牙的韻腳,但貓咪竟然將它們當成不容懷疑的真理,強迫所有動物遵守規矩。

隨著好奇寶寶青蛙一再提問,貓咪也老實不客氣地發表他的「各就各位」狂想曲,一個比一個更荒謬: 

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獅子坐在熨斗上(Lions sit on irons),
鸚鵡坐在蘿蔔上(parrots sit on carrots),
狐狸坐在箱子上(foxes sit on boxes),
跳蚤坐在豆子上(fleas sit on peas),
海豹坐在輪子上(seals sit on wheels),
蜥蜴坐在巫師上(lizards sit on wizards)......

最大的亮點在青蛙最後一問:「那狗坐在什麼上呢?

貓咪無奈地說:「我真希望你沒問這個問題......」

(猜猜看哪個字和「狗」押韻呢?)  

 

★ 《Oi Frog!》官方書介影片:

 

★ 《Oi Frog!》完整版故事影片:

英國女演員麗姿·卡爾(Liz Carr)曾在英國BBC的晚安故事節目中說過《Oi Frog!》,不怕被爆結局雷的人可先睹為快:

 

★ 繪本中有許多荒謬滑稽的跨頁大插圖和精采韻文,可參考以下網頁中的試讀頁:

繪者Jim Field官網 (分享本書草圖與創作過程)
V&A插圖獎參賽作品頁:(附三張精彩大跨頁)
英國亞馬遜書店(點選書封上的look inside)

 

【共讀筆記】

有些精彩的英文繪本會讓我引頸期盼中譯本早日問世,有些則只有原文能傳達箇中趣味。像《Oi Frog!》這種大聲唸出來才有趣、少了韻腳就失色的故事,還是保留原汁原味最好。

這個故事吸引我的不只是「誰該坐在哪裡」的無厘頭韻文,腳色性格設定與插圖設計也充滿創意。每種被貓咪指定坐在詭異位置的動物,表情都令人發噱;好奇青蛙與霸氣貓咪,一問一答、一懇求一嚴拒,宛如師生又帶點SM關係的雙口相聲也超逗趣。

例如當青蛙聽到「獅子坐在熨斗上」,忍不住埋怨:「聽起來不是很舒服耶。」貓咪立刻板起臉來教他做人的道理:「不是舒不舒服的問題,而是要做正確的事。」

《Oi Frog!》可淺嚐可深讀,不同年紀也有不同的玩法: 學齡前還不識字的小文盲,可由父母大聲朗讀,同時指出書中的動物和物品,讓他們自然接觸聲韻之妙;國小國中學童,可以本書作為「自然發音法」(Phonics)輔助教材,由師長帶讀,或全班一起玩「什麼動物坐哪裡」的猜謎/連連看/記憶遊戲,搭配色彩鮮明、創意滿分的圖片,絕對會是歡笑聲不斷的一堂課;高中生或成人則可當成休閒讀物自娛,提升英語能力。

1Y9M的寶包當然還不懂押韻的概念,但只要我用誇張聲調和節奏感朗讀書中的韻文,在插圖中指出他熟悉的動物和物品,他就樂不可支。每次共讀我都會趁機複習他已經會的英文單字,順便多學兩三個新的,讓他很有成就感。

至於艱難冷僻的單字,就簡單帶過,不會也不影響共讀之樂,畢竟有些字連媽媽都還要查字典才能確認是什麼呢。

 

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這本2014年由英國Hodder Children's Books發行的繪本,是得獎童書作者Kes Gray與知名插畫家Jim Field的作品,最近剛拿下2015年英國Bishop's Stortford繪本獎,在英國亞馬遜書店也有五顆星評價

《Oi Frog》2014年發行的精裝版已絕版,2015年2月熱騰騰剛出爐的平裝版,與Jim Field另外兩本佳作,包括劇情超有梗的《There's a Lion in My Cornflakes》,以及剛被Huffington Post評選為2015年最佳春季童書之一的數數書《How Many Legs》,都會加入3月底的童書團選書中,要是擠得出時間再來介紹囉。

◎延伸閱讀:The Best Children's Picture Books Spring 2015

 

【書籍資訊】

書名:Oi Frog
作者/繪者:Kes Gray(文字)、Jim Field(插圖)
出版日:2014年2月6日(精裝版)、2015年2月5日(平裝版)
出版社:Hodder Children's Books
國外讀者書評:英國亞馬遜goodreads

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留言列表 (4)

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  • 伊莎貝兒
  • dog sit on frogs( ´▽` )ノ
  • Carol
  • 我很喜欢你介绍的绘本。很可惜大马这儿很有限。。 谢谢你介绍的书!
  • 辣媽
  • 寶包的"秀髮"明顯變多囉^_^
  • Wu Aya
  • 媽媽好用心啊!