猜猜看,我在MBA第一學期中,聽到頻率最高的兩個英文單字是什麼?

不是accounting 或economics,也不是deferred tax liability或game theory,而是networkingstory

Networking就是所謂的「經營人際網絡」,所有唸過MBA人都逃不了的夢魘(或窮其一生的志業?),是可以另開上中下集討論的博大精深課題,在這裡先跳過不談。每日一字今天要為大家介紹的是Story。來,跟著我念一遍,屎—多—禮—三聲禮

Story這個單字很簡單,就是「故事」,連我這個六年級的老女人都在台灣國中一年級就學過,更不用說現在讀雙語幼稚園的小朋友,不需花大把銀子來MBA學吧?

是啊是啊,我一開始也是這麼天真地以為,完全沒有想到,接下來屎多禮先生會很多禮地糾纏我一整個學期。

要說故事之前,一定要先解釋一下,我是讀了MBA後才意識到,對於大部分人而言,拿個名校MBA學位的動機,不在鑽研商學領域的博大精深奧妙玄奇或探索宇宙既起之生命,而是三個至高無上的目標——

第一,「找個好工作」 (理想誠可貴)

第二,「找個掏名片時可以跩個二五八萬的好工作」 (面子價更高)

第三,「找個掏名片時可以跩個二五八萬、年薪十萬美金的好工作」 (若為鈔票故,兩者皆可拋!)

這些目標很容易理解,因為大部分念MBA的人兒,都是工作三、五年後,放棄了原本還不錯的工作和薪水,重新回鍋當老學生。人老了臉皮就厚而且變的實際,成績都拿A又不能當飯吃,重點是這個學位對升官加薪跳槽轉行有沒有助益、投資報酬率高還是低。當然,壽司我還是尚未完全被資本主義洗腦的異端份子,看我不準。)

既然顧客有需求,廠商就有供給。在市場需求法則下,大部分名列前茅的Business School,都以幫學生找到好工作為優先使命。大概是位居紐約這個世界金融中心,受到華爾街緊張忙碌的文化影響,敝校屬於對學生職業生涯規劃發展特別瘋狂執著的那種。打從開學的第一天開始,我們就已經被迫開始操心,一年後的暑假要在哪裡度過、兩年後名片上印的會是什麼title。這對以「活在當下」當作座右銘,最遙遠的煩惱不過是今天晚餐要吃什麼的短視女子如我,還真是不可思議的美麗新世界。

因為學生就業率和年薪每年都是B-School排名的重要元素,對於找實習、覓頭路這檔事,系上職涯發展中心(Office of Career Development)的顧問比我們還緊張十倍。每個禮拜五和weekday的中午,都有大大小小規定非參加不可的職涯發展訓練課程,教你打造完美無敵人見人愛履歷表、寫出心機算盡太聰明cover letter(履歷表前附的自我介紹函);如何在企管顧問業的個案分析(casing)考驗中鶴立雞群;如何八面玲瓏,運用畢業校友網絡知己知彼深入敵境;如何鼓起勇氣打電話給素昧平生陌生人聊天,掛電話前要變成對方的麻吉;參加企業說明會要問哪些問題表現你的冰雪聰明、閒扯淡後如何以恰到好處的致謝短信(Thank-you note)乘勝追擊;使用各大職業資源資料庫搜尋有什麼撇步、國際學生如何在美國企業叢林中求生存、還有各式各樣依功能/領域/產業分門別類的模擬面試練習。與其說是「研究所」,倒不如說我們是個「就業保證魔鬼訓練班」。

中午吃飯時,同學聚在一起,讓人焦慮萬分卻又三句內一定會聊到的話題,不是你經濟學考幾分、會計作業寫完沒,而是至今作了幾個informational interviews、高盛證券上週末辦的秘密活動,到底誰有被邀請;說某某學長「很強」、「超猛」,指的絕不是他GPA4.0,而是一口氣拿了八個投資銀行的工作offer。

「我們百分之九十八的人都會找到暑期實習,」學校顧問們驕傲地拍拍胸脯,眼中散發出「含淚播種,必歡呼收割」(到底是揮汗還是含淚我搞混了,是誰規定播種的時候要哭勒?)的期許,那架勢讓我熊熊想到南陽街的大學重考或研究所保證班名師。

就像到南陽街補習班的賣點是必殺講義和考古題,MBA職涯訓練課程的精細程度,已經到了還有編一份完整講義,專門教學生如何回答「請問你的弱點是什麼?(What's your weakness?)」面試問題那樣的爐火純青。「記住啦,千萬、千萬不要說你是個完美主義者(perfectionist)。這樣等於說自己沒有缺點,太過矯情不夠誠懇。可以講一些不是很嚴重的、或是你優點的反面問題。比如說,你很細心,所以有時你會太專注於細節;你做事很有效率,所以有時會對官僚程序沒有耐心,」顧問們像老媽媽,再三耳提面命。

但在就業保證魔鬼訓練班裡面,我最害怕的還不是大家聽到就咬牙切齒卻又不得不認命耕耘的networking,而是最基本的:How to tell my story。(待續。講了這麼多都還沒講到正題,我真的廢話很多。)


【圖說】本校的cold calling(也就是打電話給陌生人裝熟攀關係)講義,連打電話最好「站著講」比較不緊張、說話之前要深呼吸微笑都要一一傳授。不知道怎麼開頭怎麼結尾?沒問題,連對話腳本也幫你精心設計好幾個參考範本,提醒你什麼時候要拍對方馬屁(請注意看flattery和flattery again那兩個括號),何時要稍作停頓等對方回應。我還以為這種事只有我小時候才會做。


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