四月沒有三月那麼瘋狂,不過還是讀了不少讓人心蕩神馳的好書,深深覺得當書蟲好幸福。

上班族朋友常眼紅:「真羨慕妳有時間看這麼多書」,我都笑笑回答:「我也是苦過來的啊,也經歷過一年讀不到兩本小說的忙碌爆肝生活。現在拼命看書,就是要補回之前錯過、和未來可能沒空看的份。」

不知道這樣縱情書海的好日子還能過多久,但與其浪費時間未雨綢繆,還不如抓緊時間多讀幾頁書。就讓我當隻活在當下的短視書蟲吧。

【壽司不負責閱讀評分表

四月上旬(4/1~4/18)讀的書,以aNobii四星制評分,排列順序不代表喜好程度

★★★★非常喜歡,讀你千遍也不厭倦:陳玉慧《海神家族》、小川洋子《博士熱愛的算式》、奧田英朗《尖端恐懼》、徐林克《我願意爲妳朗讀》、娜歐蜜.諾維克《戰龍無畏》、亞拉文.雅迪嘉《白老虎》。

★★★還不錯,會想看第二遍的:張大春《富貴窯》、山本文緒《裸》、桐野夏生《怪物們的晚宴》、奧田英朗《持續勃起》、《鎮長選舉》、《最惡》、貴志祐介《天使的呢喃》、京極夏彥《巷說百物語》、乙一《被遺忘的故事》、《天帝妖狐》、東野圭吾《湖邊兇殺案》、《徬徨之刃》、橫山秀夫《半自白》、維卡斯.史瓦盧《六個嫌疑犯》、櫻杜.桑妲蕾森《第二十個妻子》、普費南多.德里亞斯迪貝斯《聲音收藏者》。

★★讀一遍就夠了:貴志祐介《第十三個人格ISOLA》、希沙姆.馬塔爾《一分為二的童年》

對不起,不是我的菜:從缺

【中文創作】

海神家族★★★★/陳玉慧

讀完《海神家族》,在噗浪上驚嘆:「喔買尬的超好看,怎麼這麼會寫。」忘了是哪位網友推薦的,在此叩謝。

故事一開始,女主角懷抱忐忑心情,帶德國夫婿回台灣探視二十年不見的家人。計程車司機隨口問:「恁是都位人?」女主角也渴望知道她是什麼人:「我的 曾祖父是蒙古人,蒙古白旗人,他和家人在遷移北京後,與江蘇人的曾祖母結婚。我的祖父和父親都在北京出生,後來全家搬到安徽當塗附近種田做買賣,父親十八 歲離家後便到台灣來,與我母親結婚,我的外婆是日本人,外公是福建來的台灣人。」

這樣的多重複雜身份,在台灣其實不算少見,也難怪這塊土地上的人對身份認同如此迷惘。《海神家族》藉由一個台灣家族數代以來的秘密與愛恨,帶出台灣的國族認同問題和歷史傷痕。

《海神家族》中的「海神」,指的是台灣人的民間神祇信仰媽祖,是位母神,而橫跨三代的七個女兒,都面臨父親角色的出走。小說中對女性宿命與男性缺席 的刻畫,讓我在閱讀過程中不斷想起櫻庭一樹的《赤朽葉家的傳說》。同樣是陰性史觀,《海神家族》更寫實、更悲傷、更氣勢磅礡,加上主題與我更貼近,家族的 「私歷史」與海島的「公歷史」穿插呼應的恰到好處,感動自然加倍。

陳玉慧的文字意象豐富卻不華麗炫技,純粹乾淨,清爽好讀。讀過書末附錄中的作者訪談後(順帶一提,是我近期內看過最動人的作者訪談),才知《海神家族》是作者陳玉慧的半自傳體小說,是她的尋根回溯之旅,又忍不住讚嘆了一回。

要將發生在自家人身上的故事寫得熱情洋溢很容易,但要寫得簡潔有力又引人入勝,遠比虛構一個困難。

 

富貴窯★★★/張大春

出版社的文案形容《富貴窯》是「現代版的水滸傳」,挺貼切。張大春以武俠小說加天橋下說書的風格,寫一群盜亦有道、溫柔敦厚的歡喜賊,讓這本書讀來酣暢淋漓又趣味盎然,妙極了。

我很喜歡每一個短篇彼此獨立、角色又互有關聯的安排,盜賊的生存法則與人情世故,讓小說充滿靈魂。雖然一開始可能要花點時間習慣文白夾雜的語法,但絕對是趟痛快的閱讀之旅。

美中不足的是,新作《富貴窯》的六個短篇,似乎不如書中收錄的絕版舊作《歡喜賊》的七個短篇精采,略有狗尾續貂之憾。《富貴窯》到最後還有謎團未解,戛然而止,不知是否打算吊讀者胃口,擇日再出續集?

 

【日本文學】

博士熱愛的算式★★★★/小川洋子

我自小就對數字少根筋,活到三十歲連九九乘法表都還會背錯,高中模擬考數學分數永遠停留在個位數。曾有整整一年,每週二上午我都頭痛欲裂請病假,因為週二早自習要數學週考。不是裝病,而是嚴重畏懼數學引發的身心症。

像我這樣一個與數學有血海深仇的人,竟然一頭栽進《博士熱愛的算式》中博士與女管家的美麗數字世界,流連忘返,可見小川洋子的文字魔力有多驚人。這本書拿下2003年讀賣文學獎和2004年本屋大賞第一名,當之無愧。

數學世界浩瀚複雜,《博士熱愛的算式》故事情節卻非常單純,主要角色只有博士、女管家、女管家的兒子、和博士的神秘寡婦大嫂。六十四歲的博士,因為 十七年前的一場車禍記憶停格,在那之後,頭腦只能容納一支八十分鐘的錄影帶,過了八十分鐘就自動洗掉內容倒帶重錄。他受大嫂資助,過著與世隔絕的生活,將 重要訊息都用便條紙夾在陳舊的西裝外套上提醒自己,例如「我的記憶容量只有80分鐘」、「新的管家(加上簡陋的手繪人臉)和她十歲的兒子」。

博士是個熱愛數學的天才,深信這個世界上一切事物都可以用數字的語言表達,他認為女管家的生日二月二十日是「聰明」的數字、她的鞋子尺碼24號是 「純潔」的數字、她的電話號碼是一億以下的質數總和,所以「真了不起」。三十多歲的未婚單親媽媽女管家和她的十歲兒子,在照顧這位脆弱敏感怪老人的過程 中,也逐漸體會數字的美麗和愛的真諦。

這本小說很過份,明明情節本身已經夠精采,每隔幾段還會跳出讓人想拿紅筆畫圈圈打星號的經典妙句,害我在寫讀書筆記時又忍不住重新回味了一遍。例如:

「我在和數字相愛的時候,你這樣魯莽的闖進來,比偷看人家上廁所更沒禮貌。」
「完美的證明應該堅固而又柔美,沒有一絲縫隙,協調得沒有一絲的矛盾。」
「就好像沒有人可以說明星星為什麼如此美麗一般,數學的美,也很難用言語表達。」
「直覺很重要。就好像魚狗一看到魚背一閃,就會立刻跳進水面抓魚一樣,要用直覺來看數字。」
「博士展現的驚訝好像現在才發現友誼數有多美一樣,也好像是侍從跪在國王面前般的虔誠。」
「你是根號。這是一個面對任何數字,都不會有絲毫為難之色,以寬大的胸懷加以包容的符號,是根號。」
「與曾經陷入的混沌狀態相比,好不容易到達解決的境地竟是如此清新。好像從荒野的洞窟中找到了水晶碎片,而且沒有一個人能夠傷害水晶,也沒有人能夠加以否定。」
「來自宇宙的π飄然的來到e的身邊,和害羞的ί握手著手。他們的身體緊緊地靠在一起,屏住呼吸,但有人加了1之後,世界就毫無預警的發生了巨大的變化。一切都歸於0。」
「我只是看到了上帝的筆記本,把上面的東西抄下來而已。」
(啊啊啊太多了根本寫不完)

《博士熱愛的算式》充滿生命力,溫暖感傷如成人童話,不管你對數學有沒有興趣,讀完都將回味無窮。王蘊潔優美的譯文爲這本書加分不少,讓我對小川洋 子的作品有了美好的第一印象,暗自決定將一系列已在台灣出版的中譯作品(都是王蘊潔譯的喔耶)全數收集到手:《祕密結晶》、《凍結的香氣》、《無名指的標本》、《貴婦人A的甦醒》。

 

(渦蟲)★★★/山本文緒

五個短篇拼貼成的現代日本都會女子群像,一群拒絕回歸或渴望逃離職場女人的故事。山本文緒用近乎冷酷的筆鋒,解剖在工作和生活中失落迷惘的女性內心世界。

〈渦蟲〉中二十六歲的上原春香,動過乳癌手術切除右邊乳房,病癒後仍拒不工作,理由是不想在回到社會後,又有哪個人以一副很懂的樣子對她說「生了大 病還這麼努力真了不起」。她經常向上天祈禱下輩子變成「渦蟲」,一種怎麼切牠都不會死,就算切成十段,也會靠著自體再生能力變成十隻的生物。

〈裸〉中三十六歲的泉水涼子,從小到大都是好學生和模範員工,活得衝勁十足,但在離婚和失業後,「所立於的堅實地面竟如此簡單地就變成了易碎的薄 冰,本來以為薄冰碎裂後沉入水底的我會凍結而死,沒想到此處竟滿溢著著名為閒暇的溫水。躺臥在這裡可是比想像中要來的輕鬆愉快,我甚至找不到浮出水面的動 機或目的。」

〈不在別處就在此處〉中,四十三歲的加藤真穂是在專職家庭主婦,有一個愛揮霍的大學兒子和一心想逃家的高三生女兒,丈夫突遭公司調職減薪,要靠她在 超市打工才能勉強維持家計,還要負責探視痴呆臥床的公公,和安撫自己愛嘮叨的母親。她「現在光是應付眼前的工作就已經讓我暈頭轉向,以前的事根本一件也想 不起來。」

〈被囚禁者的困境〉中,二十五歲的美都在大型通訊機器製造商當上班族,被鑽研社會心理學、沒有收入的研究生男友求婚,卻又和沒有戀愛感覺的公司同事 上床,猶豫究竟該結婚還是該分手。正如同男友在學校研究的論文主題「囚犯困境」(Prisoner's Dilemma),美都和男友都不想長大,互相隱瞞算計,將當成人的責任推給對方,終於陷入雙方皆輸的尷尬困境。

〈有愛的明天〉中,三十六歲的澄江沒有正職,隨波逐流,靠著在居酒屋幫人免費看手相,讓客人爲她支付餐點費用過活。居酒屋的中年老闆真島收容澄江,和她展開一段由憐惜昇華為愛情的奇妙同居生活。

作為山本文緒的直木賞得獎代表作,這本寫實又無奈的短篇小說集精采不在話下,但原本的書名《渦蟲》明明就更搶眼順口,為什麼新版中譯本要改成《裸》,這點讓我百思不解。

 

怪物們的晚宴★★★/桐野夏生

真巧,繼山本文緒的《裸》之後,這是本月第二本女性短篇小說集。

七個短篇,七幅外表正常、內心卻和怪物只有一線之隔的女性黑暗速寫。肥胖陰沉的藥粧店女店員、和遊民隨意性交換取容身之處的流浪女子、一心想獨佔已 婚愛人的瘋狂情婦、在上海色情按摩療程中達到高潮的中年婦女、自小受父親侵犯卻樂在其中,夢想永遠當個小女孩的戀父女、處心積慮謀殺繼父的寺院之女、身世坎坷的已故知名作家之女、一群用天真童稚的外貌掩飾狡詐奸險心思的國小女學生......

《怪物們的晚宴》處理的是桐野夏生最擅長的女性心理陰暗面題材,多篇觸及露骨的性愛和謀殺,字裡行間流露戀父與弒父情結,讓人邊讀邊頭皮發麻。我最喜歡的是第一篇〈植林〉裡肥胖陰沉藥粧店女店員的狂想(是因為我也當過陰沉的胖子嗎?),還有第六篇充滿超現實驚悚味的〈毒童〉。

肉慾橫流、惡意滿載的《怪物們的晚宴》很精采,但可能是因為短篇力道較弱,我還是覺得它無法超越《異常》給我的震撼。

 

持續勃起★★★、尖端恐懼★★★★、鎮長選舉★★★/奧田英朗

一口氣讀完「變態怪醫Dr.伊良部」系列三本共十四個短篇,嗨的不得了,立刻上MSN推薦給幾位失志的朋友看。

出版社幫《鎮長選舉》的書腰文案寫得不錯,直接偷來用比較快:「40歲,身材肥胖如海豹、行事風格如同五歲小孩的「醫學博士.伊良部一郎」又來啦!另類治癒系經典,看完以後,憂鬱症不發作了,整天笑臉迎人,連出門都撿到錢呢!」

的確,光看精神科醫師伊良部用各種幼稚、機車、無厘頭的治療方式把心病患者整得哇哇叫,所有陰霾保證一掃而空。

不知是受封面上「第131回直木賞得獎作品」的光環催眠,還是因為《尖端恐懼》 寫的都是「職業病」,讀這本時我笑得特別大聲,連沉迷電動的大白都湊過來看老婆到底在讀什麼。書中的每一個短篇,都敘述一個伊良部遇上的奇特病例,都與患 者的職業息息相關,例如因為恐慌症而害怕飛行的馬戲團空中飛人、染上尖端恐懼症而無法碰刀子的黑幫大哥、無法克制想將醫學院院長兼岳父大人假髮扯下衝動的 醫師、一上場就肩膀劇痛卻又找不出異狀的職棒選手、一寫稿就想吐的暢銷兩性作家。(很可惜有一好沒兩好,《尖端恐懼》的封面是三本中最醜的。)

第三部《鎮長選舉》中,我最喜歡與書同名的最後一篇〈鎮長選舉〉,將場景拉到離島的鎮長選舉,乍看下重重黑幕,充滿賄賂、派系鬥爭、財團勾結,結局卻又歡樂的令人會心一笑,奧田英朗真是個怪咖,怎麼會寫出這麼妙的小說?

 

最惡★★★/奧田英朗

在經濟蕭條壓力下奮力求生的鐵工廠老闆、遭遇上司性騷擾的銀行女職員、靠打鋼珠和偷拐搶騙過活的無業小流氓,三個沒有交集的小人物,在人生最黑暗的谷底,同時捲入一場荒謬的銀行搶案。

我很愛看悲慘小人物邁向毀滅之路的故事,不過讀完歡樂的「變態怪醫Dr.伊良部」系列,緊接著讀無奈的《最惡》,心情還是落差太大,要喘口氣才能繼續。鐵工廠老闆川谷的際遇最令人同情,讀到一半連我這個局外人都頭痛起來,完全可以理解為什麼會他會失去理智走上犯罪之路。

如果「伊良部」系列的啟示可以濃縮成一句「人生再慘都有解決之道,別庸人自擾」,《最惡》大概就是「再怎麼掙扎也沒用,放棄吧」。

 

第十三個人格ISOLA★★、天使的呢喃★★★/貴志祐介

上個月被《黑暗之家》煞到後,立刻對日本驚悚小說大師貴志祐介展開一網打盡行動,打算每個月蒐集他一兩本,慢慢省著啃。(幸好他在台灣的中譯本小說總共也只有六本)

《第十三個人格ISOLA》是貴志祐介的處女作,描寫一名有透視人心能力的女子,在阪神大地震後當撫慰災民的義工,卻在心理輔導過程中發現一名受災 少女擁有多重人格,其中第十三個人格ISOLA極端邪惡。雖然劇情流暢,但類似的多重人格題材看多了以後覺得有點老套,不大想看第二遍。

《天使的呢喃》就好看多了。結合科幻推理和恐怖驚悚,緊湊刺激,好幾段我都想「這個畫面拍成電影一定很噁」,非常適合改編成影像作品,尤其是好萊塢那種「搶救全民病毒危機」式大片。雖然主題和結局的處理方式不算新鮮,但對細節的描述讓人讀完打從心底抖起來。

該怎麼說呢?可能是我的貴志祐介初體驗《黑暗之家》太過驚艷,讀《第十三個人格ISOLA》和《天使的呢喃》好似「正吃甘蔗」。目前我心目中的排名是《黑暗之家》>《天使的呢喃》>《第十三個人格ISOLA》,這個月跟朋友借了《青之炎》,讀完再上來報告。

 

巷說百物語★★★/京極夏彥

我常抱怨大白是雙重標準王,但有時想想,我自己也沒好到哪裡去。比如說,我不愛西洋的魔法或妖怪傳說,卻對東方的鬼故事偏心。

五歲時爺爺送我一套剛出版的中國童話故事,全套十二冊,一月一冊,每天一個故事。我最鍾愛的一本是「七月的故事」,因為七月鬼門開,那冊有一大堆鬼故事,看得小女孩又驚又愛。

長大後翻閱那本「七月的故事」,發現五歲的我竟然執著到把整本有鬼出現的文章,都用藍色原子筆寫上大大的「ㄍㄨㄟˇ故事」(印象中還有一本小故事 書,上面所有的「鬼」字都被我用紅筆圈起來),要是我的孩子這麼做,我可能會懷疑她卡到陰,趕快送去收驚或看醫生,但我也就這樣抱著一顆變態扭曲的心快樂 成長,可見爹娘一點也不關心我。

扯遠了。為什麼會想到這件事?《巷說百物語》對我而言,正是披著日本鬼怪故事外衣的江戶時代推理小說。枉死的小男孩靈魂在溪邊洗紅豆(洗豆妖)、在 漩渦中纏鬥的首級(舞首)、老狸貓變成的老人(芝右衛門狸)、幼女被柳枝勒斃後怨念附於柳樹上(柳女)......看得我眼睛發亮,心跳加速。孔夫子他老 人家要是知道我這麼愛怪力亂神,不把我吊起來打屁股才怪。

很可惜(其實寫得很不賴,所以應該只有我覺得可惜),京極夏彥的妖怪推理作品乍看下群魔亂舞,抽絲剝繭後就會發現都是人為的詐術或誤解,妖魔鬼怪只存在人心。我太愛妖魔鬼怪,所以每則故事前半段的懸疑鋪陳都看得很過癮,後半段真相大白後,反倒莫名悵然:要是真的有鬼,該有多好。

 

被遺忘的故事★★★、天帝妖狐★★★/乙一

在東京交到幾個同樣愛看中文書、閱讀品味也近似的好朋友,經常將家中藏書互通有無,省空間又省錢,以書會友樂無窮。

借書最快樂的,莫過於人家手邊有的書,正好是你尋覓已久或剛好想看的那幾本。乙一是我今年最愛的小說家之一,之前已陸續讀完他的《GOTH斷掌事件》、《ZOO》、《平面犬》、《夏天‧煙火‧我的屍體》、《暗黑童話》、《瀕死之綠》、《在黑暗中等待》,正猶豫什麼時候要再補貨,朋友就問我要不要看 《被遺忘的故事》和《天帝妖狐》。

要啊,當然要!換書那天我就像聖誕節收到期待已久新玩具的小朋友,笑得闔不攏嘴。

這兩本都是短篇小說集。《被遺忘的故事》收錄〈Calling You〉、〈被遺忘的故事〉、〈傷〉、〈握手小偷的故事〉、〈形似小貓的幸福〉、〈瑪莉亞的手指〉六則悲傷而溫暖的小品,很典型的「白乙一」作品,每一篇我都喜歡。

《天帝妖狐》薄薄一本,只有兩個故事,〈A Masked Ball──以及廁所的香菸先生的出現與消失〉是很有味道的校園推理小說,〈天帝妖狐〉則是凡人逐漸變身嗜血怪獸的悲傷獨白,有點像西方狼人故事的悲劇版。

兩本書都大量出現乙一作品中常見的主題:人際關係的疏離和被排擠者的哀愁。看多了不禁想問,乙一你的小胖弟童年生涯到底是被欺負的多慘,怎麼這麼了解弱者的心聲啊?

 

湖邊兇殺案★★★、徬徨之刃★★★/東野圭吾

本月繼續追看手邊新買/借的東野圭吾小說。

《湖邊兇殺案》和《徬徨之刃》都不算是東野圭吾最爲人稱道的傑作,推理佈局簡單,沒有特別意外的表現,但我很愛這兩本小說對嫌犯和受害者家屬的心理 狀態描寫。讀者很容易就感同身受,陪著一同苦惱掙扎:「雖然這樣不對,但如果是我,應該也會選擇這麼做吧?」東野桑的文字有種奇妙的魔力,擅長催生「我不 入地獄,誰入地獄」的意識形態。

順便記錄一下,目前手邊已讀完的東野圭吾作品有《嫌疑犯X的獻身》、《白夜行》(上下)、《流星之絆》、《惡意》、《信》、《幻夜》(上下)、 《超‧殺人事件》、《偵探伽利略》、《預知夢》、《名偵探的守則》、《宿命》、《徬徨之刃》、《湖邊兇殺案》共十三部,另外《殺人之門》和《單戀》已入手 但還沒開始看。

其他想看但還沒買的就不用說了,大概還有個六、七本。有時真想拜託我愛的小說家饒了讀者,不要這麼勤快出書,存款有盡而慾望無窮哪。

 

半自白★★★/橫山秀夫

感謝借書給我的朋友,否則我可能永遠不會主動找橫山秀夫來看吧?

一名縣警局的高階警官涉嫌謀殺患有阿茲海默症的妻子後主動投案,對犯行坦承不諱,從行兇到自首之間卻有兩天空白時間,殺妻警官卻拒不交代行蹤,如同只自白了一半。

《半自白》是社會派推理小說,著重探討人性和反映社會問題,沒有華麗詭計或複雜推理。橫山秀夫擅長寫「警察故事」,文字洗鍊,對犯罪事件相關人士的心路歷程描寫得極其深入。他給偵查指揮官、檢察官、記者、律師、法官、獄官每人一個獨立章節,每個人都有各自要捍衛的立場、利益衝突和歷史包袱。這樣的寫法如今看來不足為奇,但橫山秀夫用紮實的內容補足這點缺憾,整體而言是非常愉快豐富的閱讀旅程。

結局不算太意外(看到一半我就猜出來),卻有濃濃的感傷和人情味,讓人掩卷嘆息。

 

【西洋文學】

我願意爲妳朗讀★★★★/徐林克

昨天剛看完電影《為愛朗讀》(The Reader),雖然事前已讀過英文版和中文版小說,還是感動的亂七八糟。凱特溫絲蕾演技太精湛,從中年婦女一路扮至老嫗,比在《真愛旅程》(Revolutionary Road)中的表現更讓我傾倒折服。

比起長篇鉅作,我更佩服能用簡鍊文字傳達無窮情感的作品,《我願意為妳朗讀》就是這麼薄薄一本卻充滿力量、值得反覆咀嚼的動人小說。英文版我是站在TSUTAYA TOKYO ROPPONGI書店裡讀完的,中文版則託友人從台灣買來,一到手又立刻重新回味了一遍,可見我有多愛。

順帶一提,大白不愛《真愛旅程》,卻肯定《為愛朗讀》是部精采好片。這傢伙平常明明只看好萊塢動作片、喜劇片和鋼彈卡通的啊。(難不成是因為《為愛朗讀》有大量露奶性愛鏡頭?)

總之The Reader超棒,小說和電影都一定要看!

 

戰龍無畏★★★★/娜歐蜜.諾維克

閱讀口味這種事真的不能鐵齒。我一直認為奇幻和戰爭小說不是我的菜,但娜歐蜜.諾維克的《戰龍無畏》有趣的緊,害我在健身房放棄跑步機、多踩了半小時飛輪(跑步不方便讀書),只為了一口氣解決它。

從書名、書介到封面設計(竟然還有我國小時最流行的多層次亮光處理,誰告訴我這是怎麼回事),都完全無法引起我的興趣,幸好當初看了灰鷹大力推薦,半信半疑的找來讀,才沒有錯過一本娛樂性超高的小說。

仔細分析我欣賞這本小說的原因,可能是故事走成人寫實路線,沒有男孩和魔法(哈利波特一類的少年魔法故事讓我打瞌睡),設定的背景就是一個龍與人共存的世界。在十九世紀初的英法戰爭中,龍不是幻想中的怪物,而是高級交通工具兼戰鬥武器,「戰龍」的角色,就像會說話的戰馬加上戰鬥機和戰艦。

娜歐蜜.諾維克以生花妙筆,將人與龍的互動描寫的真實、有趣又溫馨,我幾乎忘了自己一向對奇幻史詩/戰爭故事冷感,等不及想看即將出版的續集《戰龍無畏2:勇闖皇城》。

P.S. 請問讀過這本小說的人:該不會只有我覺得勞倫斯隊長和無畏(就是那隻龍)之間的同性情誼親密到有點曖昧吧?(羞,第二集千萬不要給我譜出什麼人獸戀來啊拜託)

 

白老虎★★★★/亞拉文.雅迪嘉

近幾個月的生活很印度風,光是印度小說就讀了《項塔蘭》、《Q&A》、《繼承失落的人》、《六個嫌疑犯》、《白老虎》、《第二十個妻子》,接下來還要看《同名之人》。週末上印度餐廳吃咖哩,逛超市下意識拿了兩包印度料理即時包結帳,再這樣下去,我的汗水也會有咖哩味吧?(「咖哩健身房」惡夢重現)

在這麼多本印度作品中,最兼具娛樂性和深度的,我認為非《白老虎》莫屬。故事描寫來自種姓制度下層階級的巴蘭.哈外自認是隻獨一無二的「白老虎」,雖然出身低微,他卻抓緊每一次老天爺給的機會,不顧道德束縛、不惜犧牲人命,只爲加速掙脫貧賤的牢籠。在功成名就後,他花了七個晚上寫信給中國總理溫家寶,敘述自己的人生故事。

《白老虎》「小人物谷底翻身」的主題和「娓娓道來人生故事」的敘事手法,與《Q&A》有些近似,但《Q&A》是在泥濘般的人生中撈出閃亮的鑽石,溫暖而勵志,《白老虎》卻像用華麗的水晶燈照亮嗜食腐肉的蛆蟲,以輕鬆幽默的口吻描述印度社會最陰暗險惡的一面。兩本我都很喜歡,但因為我的個性變態,目前《白老虎》略勝一籌。

《白老虎》整本書可以用一段主角的話總結:「過去的印度有一千個種姓和宿命,現在的種姓只有兩種:大肚子的,跟小肚子的。而且只有兩種宿命:,或是被吃。」

闔上書後,我背脊發涼,有個與印度不相關的感想:提防你的司機、僕人和下屬,因為你永遠都不知道他們謙恭和善的笑臉後面,藏著什麼令人髮指的念頭。

 

六個嫌疑犯★★★/維卡斯.史瓦盧普

《Q&A》作者維卡斯.史瓦盧普的第二部小說,走懸疑推理+荒謬諷刺路線。故事流暢緊湊、娛樂性甚高,會想一口氣看完,不過書腰上的宣傳文案「比《Q&A》還好看六倍!?」絕對是誇大其辭。

(壽司姐接時間:根據下標原則,通常標題後有問號驚嘆號的都代表「沒這回事,騙你的啦」,咦~愛注意喔!)

無惡不作的政客之子在慶祝派對中慘遭槍殺,現場攜帶槍械的有六個嫌疑犯,分屬不同社會階級,退休貪官、當紅女星、離島土人、在街頭討生活的小偷、美國起重機司機、被害者的政客父親。人人都有行兇動機,不到故事最後不知誰才是真凶。

劇情對印度政局的腐敗和演藝圈的膚淺生態極盡諷刺之能事,可以當成印度版的「二十年目睹之怪現狀」閱讀。其中我最愛的是被印度筆友騙婚的美國起重機司機佩吉,他和當紅寶來塢女星莎柏南之間的互動關係妙趣橫生,抽出來獨立成一本小說應該也有賣點。

《六個嫌疑犯》是個可嚴肅可輕鬆的故事,結局略嫌誇張,但扯得非常歡樂,如果拍成電影,我很樂意買票進戲院捧場。

 

第二十個妻子★★★/櫻杜.桑妲蕾森

《第二十個妻子》是印度的後宮傳奇,描寫印度蒙兀兒帝國賈汗季皇帝的第二十個妻子茉荷茹妮莎,反抗傳統、瑰麗傳奇的一生。

請看以下兩段書介摘錄:

「茉荷茹妮莎是流亡至印度的波斯貴族後裔,從小在後宮長大。從她八歲第一次見到未來的皇帝,就決心總有一天要成為他的妻子。但到她三十四歲成為賈汗季皇帝第二十個也是最後一個妻子之前,印度王朝經歷了多次風波,她也被迫與一個不愛她的軍人結婚。直到丈夫身亡,她才得以與賈汗季重逢,兩人終於結合。婚後賈汗季冊封她為『世界之光』。」

「她要的是什麼?賈汗季?是的,這是毫無疑問的。他是她八歲時就想要的,即使她嫁給另一個男人也未曾動搖過。現在那個意願可以實現了,她只消說那個字,一輩子無法想像的榮華富貴,就是她的。」(噗嗤,這段好像量產羅曼史的台詞,書名是《親親小奴家》之類的)

如果要用一段話形容這本書,我會說它是「一見鍾情有志者事竟成麻雀變鳳凰宮廷羅曼史」。沒錯,主題其實挺芭樂的,但因為背景是神秘的印度後宮,芭樂得很精采。作者對印度歷史和宮廷權力鬥爭的細膩刻畫,讓君王將士和後宮粉黛的千姿百態躍然紙上,讀完立刻想找續集《玫瑰盛宴》來看。

 

聲音收藏者★★★/費南多.德里亞斯迪貝斯

讀過《香水》再來看《聲音收藏者》,很難不將兩本小說拿來比較。

如果徐四金的《香水》是以氣味構築的王國,費南多.德里亞斯迪貝斯的《聲音收藏者》,便是以音符組成的世界。雖然身分背景迥異,兩本書的主人翁都擁有超凡的感官天賦,爲了尋覓收集夢想中的氣味和聲音,也都不惜奪取人命,讓故事滿溢瘋狂的愛情與死亡。

這不是一部完美的作品(《香水》比較好看),書中如鬼打牆般一再出現的華格納歌劇台詞讓我快速跳過(是很美,可同樣的句子沒必要重複那麼多遍吧),但我喜歡「怪物的美麗與哀愁」這類題材,主角模仿各種音色的神奇天賦和致人於死的恐怖宿命,模糊了天才和詛咒間的界線,也讓劇情充滿神秘魅力,成功吸引我一口氣讀到最後。

 

一分為二的童年★★/希沙姆.馬塔爾

透過九歲小男孩蘇萊曼童稚的雙眼看利比亞的殘酷成人世界,一部描繪人性無奈和徬徨迷惑的作品。

作者筆鋒犀利,文字韻味十足,缺點是劇情太過沉悶隱晦,要全神貫注才能欣賞,所以我只給他兩顆星。

 

 

【近期敗家書單】

熱騰騰剛入手的(包括朋友借閱):雙重束縛、霧中的蕾雪兒、如此蒼白的心、邪魔、同名之人、殘酷天才、然後,我們就bye了、雛菊的人生、深紅、歸鄉、必需品專賣店、單戀、殺人之門、青之炎、怪、美麗的孩子、Last最後的...、小生物語。

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